David Tilman, la biodiversidad y la agricultura

Volviendo esta tarde de Madrid, de una reunión muy interesante para unir esfuerzos para escribir un libro de divulgación riguroso pero asequible a todos sobre el río Tajo, he puesto la radio, con la enorme fortuna de que estaba empezando una entrevista a David Tilman, con motivo del premio de la Fundación BBVA “Fronteras del Conocimiento en Ecología y Biología de la Conservación” que se le ha concedido. La verdad es que se lo tiene merecido, porque no en vano ha sido uno de los investigadores que más ha contribuido a descifrar algunos de los misterios más importantes de la biodiversidad, especialmente funcionales, allá en su laboratorio de Minnesotta (en el que trabaja también uno de los individuos más interesantes que conocí en mi estancia en Silwood Park, Shahid Naeem, colaborador estrecho de Tilman).

Tras resaltar su pasión por la matemática como lenguaje cuantitativo universal de la naturaleza, Tilman asegura con tono firme pero característicamente pausado que el problema más grave al que se enfrenta la biodiversidad terrestre es, en su opinión, el efecto devastador de la agricultura convencional, de tipo intensivo. En el llamado mundo occidental, Tilman reconoce como máximamente perniciosas las prácticas agrarias intensivas mecanizadas y la adición masiva de insumos, sobre todo plaguicidas; en el llamado mundo subdesarrollado o en vías de desarrollo, el problema es la deforestación galopante y la baja productividad de la tierra cultivada, debido a las prácticas indiscriminadas y altamente dañinas de las grandes empresas radicadas en el mundo desarrollado y a las prácticas agrarias primitivas y poco eficaces de los habitantes indígenas, que tras pocos años de usar un parche deforestado deben seguir deforestando porque la tierra se empobrece rápidamente. Por esa razón, Tilman argumenta con gran sensatez que lo mejor que podemos hacer para proteger la biodiversidad es ayudar a las naciones en desarrollo a aumentar su propia producción de alimentos de una forma ambientalmente amigable, es decir, minimizando el uso de prácticas intensivas. Puesto que la productividad media en tierras agrarias tropicales y ecuatoriales es alrededor de un 20% de la posible, habría que aumentarla hasta un 80% adicional mediante prácticas sostenibles y éticamente aceptables. Tilman otorga un papel crucial a la ética; en este sentido, parece desmarcarse de aquellas corrientes de acción y pensamiento, cada vez más generales, que dejan las consideraciones éticas de lado.  Respecto a los transgénicos, en general, destaca el papel que tienen aquellos que se usan en confinamiento para cuestiones de salud humana y otras, y resalta el papel clave de la investigación biotecnológica para la comprensión de la mecánica  molecular y para su aplicación práctica en el futuro; sin embargo, afirma que el uso de agrotransgénicos no ha contribuido, hasta ahora, a aumentar la productividad de los campos de cultivo, en contra de lo que quieren hacer creer sus defensores, y deplora las inmensas extensiones de monocultivo que dominan el paisaje de cada vez más zonas del mundo. Los inmensos avances científicos y técnicos de las últimas décadas nos han permitido dotarnos de las herramientas para resolver los problemas ambientales del mundo, pero no lo estamos haciendo porque los mecanismos de organización y regulación social no han avanzado a la misma velocidad. El gran reto para los próximos años, dada la importancia crucial de la biodiversidad en el funcionamiento del mundo natural, es precisamente éste, como Tilman admite implícitamente: conseguir acuerdos globales vinculantes que permitan trabajar para conservar la biodiversidad a escala local. ¿Hay otra vía que lleve a la sostenibilidad, o al progreso consciente y la evolución responsable?

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s